Les civilisations précolombiennes d’Amérique dans la numismatique étrangère

Au travers de plusieurs articles, les émissions numismatiques du Mexique évoquant son histoire précolombienne, ont été présentées1. Cependant, l’exploration du monde de la numismatique révèle combien les civilisations précolombiennes d’Amérique ont suscité l’intérêt d’autres Monnaies ou de sociétés numismatiques qui ont également frappé des médailles ou monnaies commémoratives en référence à ce passé préhispanique. Sans prétendre à l’exhaustivité, c’est cette production que nous souhaitons signaler.


Jeux olympiques de Mexico 1968

Pour les jeux olympiques d’été de 1968 organisés à Mexico du 12 au 27 octobre 1968, l’Allemagne frappa une médaille en or d’un diamètre 26 mm pour un poids de 10,42 gr.

L’avers porte le texte : XIX Olympische Sommerspiele Mexiko 1968 Ballspieler Maya-Kultur 591 N. CHR avec un joueur de pelote maya au centre et les anneaux olympiques au bas. Le revers porte le texte : Aztekenkalender 15. Jhdt et le calendrier aztèque au centre.

XIX Olympische Sommerspiele Mexiko 1968
XIX Olympische Sommerspiele Mexiko 1968

Une version d’un diamètre de 40 mm et d’un poids de 25 gr est parue en argent fin.

XIX Olympische Sommerspiele Mexiko 1968
XIX Olympische Sommerspiele Mexiko 1968
Pierre de Chinkultic
Marqueur pour un jeu de pelote montrant un joueur de pelote en action (Chinkultic/Chiapas, 591 AD)

Une autre médaille allemande en argent d’un diamètre de 40 mm et d’un poids de 25,02 gr est parue en 1968 représentant à l’avers un prêtre aztèque au centre d’anneaux du calendrier aztèque. Le pourtour porte la légende : XIX Olimpiada Mexico 1968. Le revers présente des sports (aviron, barres parallèles, saut d’obstacles, lancer de javelot) dans des compartiments rayonnants autour du centre où se trouvent les anneaux olympiques.

XIX Olimpiada Mexico 1968
XIX Olimpiada Mexico 1968

Une médaille d’un diamètre de 34 mm et d’un poids de 14,9 gr en argent (999,9) est parue portant à l’avers un anneau de glyphes et une représentation d’un dieu aztèque, la marque SV et le numéro 999.9. Le revers porte un cercle de grecques, la légende Mexiko Olympiade 1968 au centre, au-dessus des anneaux olympiques, et sur des rayons.

Mexiko Olympiade 1968
Mexiko Olympiade 1968

La France édita également une médaille en or pour les jeux olympiques de 1968, d’un diamètre de 34 mm pour un poids de 17,01 gr, portant à son avers un discobole et des grecques sur le pourtour.

Discobole Olympia
Discobole Olympia

Le revers représente une divinité aztèque entre les anneaux olympiques et la flamme rayonnante. Le pourtour porte une couronne avec des symboles aztèques représentant les jours.

Avers Discobole
Avers Discobole

Viva Mexico 1984

En 1984, une monnaie en argent pur portant la légende « Viva Mexico 1984 » a été éditée par le World Wide Mint. L’avers porte le texte « Cultura Olmeca » qui encadre une tête olmèque.

Avers Cultura olmeca
Avers Cultura olmeca
Cabeza Colosal nº1 del Museo Xalapa
Cabeza Colosal nº1 del Museo Xalapa

Le revers porte en son centre le texte « Viva Mexico 1984 » et la marque du World Wide Mint. Sur le pourtour est inscrit : « Una onza troy .999 plata pura ».

Revers Cultura olmeca
Revers Cultura olmeca

Coupe du monde de football 1986

En 1986, l’Italie frappa une monnaie de 29,3 mm de diamètre et 11 gr pour une valeur faciale de 500 lires, gravée par Uliana Pernazza pour la coupe du monde de football 1986 de la FIFA. L’avers porte une représentation de la botte italienne qui frappe un ballon de football sis entre la Sicile et la Sardaigne et le texte : « REPVBBLICA ITALIANA [signature :] U. PERNAZZA ».

Avers Campionato mondiale du calcio
Avers Campionato mondiale du calcio

Le revers porte un ballon de football couronné par le calendrier aztèque. La légende est : « CAMPIONATO MONDIALE DI CALCIO MESSICO 1986 L. 500 R ».

Revers Campionato mondiale du calcio
Revers Campionato mondiale du calcio

En 1989, pour le 5e centenaire de la découverte de l’Amérique, plusieurs pays ont exploité l’iconographie du Mexique ancien.

Ainsi l’Espagne a édité une monnaie d’une valeur faciale de 500 pesetas avec un revers représentant un personnage maya portant des tablettes illustrées de glyphes. La pièce reprend le motif de celle de 20 pesos mexicains éditée de 1980 à 1984 intitulée « Cultura maya ».

Revers 500 pesetas
Revers 500 pesetas
Avers 500 pesetas
Avers 500 pesetas

Îles de Cook

En 1990, les îles de Cook frappèrent une monnaie pour les 500 ans de la découverte de l’Amérique. D’un diamètre de 38,7 mm pour 31,37 gr et une valeur faciale de 50 dollars, elle fut gravée par Raphael David Maklouf. L’avers porte le portrait de la reine Elizabeth II avec la légende : « ELIZABETH II COOK ISLANDS 1990 ».

Avers 50 dollars
Avers 50 dollars

Le revers représente Hernan Cortés dialoguant avec Moctezuma. La légende porte : « 500 YEARS OF AMERICA 1492-1992 50 DOLLARS ». La tranche porte le texte : « HERNANDO CORTEZ AND THE AZTEC KING MONTEZUMA ».

Revers 50 dollars
Revers 50 dollars

En 1991, pour le même motif, une pièce de 50 dollars de 31,1 gr d’argent .925 est frappée. L’avers présente le profil de la reine Elizabeth II avec la légende : « ELIZABETH II COOK ISLANDS 1991 ».

Avers 50 dollars
Avers 50 dollars

Le revers représente un prêtre maya devant l’Observatoire du site de Chichen Itza. La légende porte : « 500 YEARS OF AMERICA 1492-1992 50 DOLLARS ». La tranche porte le texte : « MAYA PRIEST AND OBSERVATORY IN CHICHEN ITZA ».

Revers 50 dollars
Revers 50 dollars

En 1992, toujours pour l’anniversaire 1492-1992, une pièce d’un diamètre de 38,8 mm pour 31,1 gr et une valeur faciale de 50 dollars, fut frappée. L’avers porte le portrait de la reine Elizabeth II avec la légende : « ELIZABETH II COOK ISLANDS 1992 ».

Avers 50 dollars
Avers 50 dollars

Le revers représente un aztèque agenouillé devant Alvarado. La pyramide de Tenochtitlan figure à l’arrière plan. La légende porte : « 500 YEARS OF AMERICA 1492-1992 50 DOLLARS ». La tranche porte le texte : « PEDRO DE ALVARADO CONQUEROR of the AZTEC EMPIRE ».

Revers 50 dollars
Revers 50 dollars

Pour les mêmes îles de Cook, le graveur Ian Rank-Broadley grava une pièce en argent .999 de 65 mm pour 93,3 gr portant à son avers le portrait de la reine Elizabeth II avec la légende : « ELIZABETH II • COOK ISLANDS IRB ARCHEOLOGY & SYMBOLISM 20 DOLLARS ».

Revers 20 dollars
Revers 20 dollars

Le revers porte pour décor le calendrier aztèque et le texte : « AZTEC CALENDAR STONE 2018 TENOCHTITLÁN ».

Avers 20 dollars
Avers 20 dollars

En 2012, pour une série sur les cinq civilisations de l’Antiquité2, les îles de Cook consacrèrent une pièce à la civilisation Maya, d’un diamètre de 65 mm pour un poids de 31,1 gr et une valeur faciale de 10 dollars. Gravée par Ian Rank-Broadley, la monnaie donne à voir à son avers le profil de la reine Elizabeth II et le texte : « ELIZABETH II COOK ISLANDS 2012 ».

Avers 10 dollars
Avers 10 dollars

Le revers montre divers symboles de la civilisation maya, mais aussi le calendrier aztèque ou la pyramide totonaque des Niches de El Tajín et le texte : « MAYA * THE ANCIENT * AZTECS 1oz BIG 10$ AG 999 ».

Revers 10 dollars
Revers 10 dollars

En 2017, les îles de Cook frappèrent une étonnante monnaie de 20 dollars en argent .999, d’un diamètre de 50 mm. Gravée par Ian Rank-Broadley et tirée à 333 exemplaires, la monnaie donne à voir à son avers le profil de la reine Elizabeth II et le texte : « ELIZABETH II 20 DOLLARS COOK ISLANDS 2017 » avec le monogramme du graveur. Le revers fournit une libre interprétation du dieu serpent à plumes de quetzal Quetzalcoatl sur fond de panorama de Tenochtitlan sur la droite et Teotihuacan sur la gauche.

20 dollars Cook 2017
20 dollars Cook 2017
Dieu Xipe Totec, p. 12 du Codex Borbonicus avec serpent à plumes
 Dieu Xipe Totec, p. 12 du Codex Borbonicus avec serpent à plumes

L’Espagne marqua la commémoration avec l’édition de monnaies en 1990.

2000 pesetas

D’un diamètre de 40 mm pour 27 gr, la pièce d’une valeur faciale de 2000 pesetas présente à son avers les trois bustes de Hidalgo, Morelos et Juarez avec le texte : « JVAN:CARLOS:I:REY:DE:ESPAÑA :❀:1990:❀: ».

Avers 20 pesetas
Avers 20 pesetas

Le revers donne à voir des pictogrammes issus du Codex Mendoza avec la légende : « :QVINTO:CENTENARIO:M:2000:PTAS:500 ».

Revers 20 pesetas
Revers 20 pesetas
Codex Mendoza
Codex Mendoza

5000 pesetas

D’un diamètre de 40 mm pour 54 gr, la pièce d’une valeur faciale de 5000 pesetas présente à son avers Moctezuma et Cortés avec la Malinche en arrière-plan et le texte : « JVAN:CARLOS:I:REY:DE:ESPAÑA :❀:1990:❀: ».

Avers 5000 pesetas
Avers 5000 pesetas

Le revers montre un indien agenouillé en train de tisser et le texte : « :QVINTO:CENTENARIO:5000:PTAS: ».

Revers 5000 pesetas
Revers 5000 pesetas

10 000 pesetas

La pièce de 10 000 pesetas, d’un diamètre de 19 mm pour 3,37 gr d’or .999 représente à son avers un monogramme couronnée et le texte : « :JVAN:CARLOS:I:REY:DE:ESPAÑA:1990: ».

Avers 10000 pesetas
Avers 10000 pesetas

Le revers représente Cuauhtémoc assis et le texte : « :QVINTO:CENTENARIO:
M:10000:PTAS: ».

Revers 10000 pesetas
Revers 10000 pesetas

20 000 pesetas

Même si elle ne concerne pas le Mexique mais le royaume inca, citons la pièce de 20 000 pesetas, d’un diamètre de 23 mm pour 6,75 gr d’or .999 représente à son avers le roi Juan Carlos de face et le texte : « :JVAN:CARLOS:I:REY:DE:ESPAÑA:1990: ».

Avers 20000 pesetas
Avers 20000 pesetas

Le revers représente Tupac Amaru, dernier sapa inca de la dynastie de Manco Inca et le texte : « :QVINTO:CENTENARIO:
M:20000:PTAS: ».

Revers 20000 pesetas
Revers 20000 pesetas

Europalia – 1993

Pour l’édition de 1993 du Festival des Arts International EUROPALIA consacrée au Mexique3, la Belgique frappa une monnaie d’une valeur faciale de 500 francs belges, de 37 mm de diamètre pour 22,85 gr. Gravé par Paul Huybrechts, l’avers porte les trois anneaux centraux de la Pierre du Soleil quand le revers porte le logo d’Europalia 1993 et le texte : « BELGIE • BELGIQUE • BELGIEN EUROPALIA 93 MEXICO 500F ».

Avers 500 FB
Avers 500 FB
Revers 500 FB
Revers 500 FB

Niué

En 2018, l’île de Niué frappait une monnaie d’une valeur faciale de 5 dollars, d’un diamètre de 45 mm pour un poids de 62,20 gr d’argent .999. L’avers porte le portrait de la reine Elizabeth II entourée d’un anneau aztèque et le texte : « NIUE ISLAND 2018 THE MAYAN CALENDAR [sic] ELIZABETH II FIVE DOLLARS ».

Revers 5 dollars
Revers 5 dollars

Le revers donne à voir les anneaux du calendrier aztèque mais avec des glyphes mayas autour d’un profil maya tourné vers la gauche au centre de la monnaie.

Avers 5 dollars
Avers 5 dollars

En 2019, l’île de Niué frappait une monnaie d’une valeur faciale de 2 dollars gravée par Ian Rank-Broadley, d’un diamètre de 50 mm pour un poids de 62,20 gr d’argent .999. Le revers porte le portrait de la reine Elizabeth II entourée d’un anneau aztèque et le texte : « 2019 ELIZABETH II 2 DOLLARS NIUE ISLAND ».

Revers 2 dollars
Revers 2 dollars

L’avers donne à voir le calendrier aztèque en haut relief avec une inclusion en résine verte au centre.

Avers 2 dollars
Avers 2 dollars

Fidji : Apocalypse

En 2012, les Fidji frappaient une monnaie d’une valeur faciale de 10 dollars, d’un diamètre de 52×34 mm pour un poids de 20 gr d’argent .925, dans une série consacrée à l’Apocalypse Maya tirée à 1000 exemplaires. Le revers porte le portrait de la reine Elizabeth II et le texte : « Elizabeth II Fiji 2012 $10 ».

Revers 10 dollars
Revers 10 dollars

L’avers donne à voir un détail du calendrier aztèque. Il est censé représenter l’Apocalypse dans le calendrier Maya avec une inclusion en verre…

Avers 10 dollars
Avers 10 dollars

Autres pays

L’aire maya dépassant le périmètre de l’actuel Mexique, il n’est pas étonnant de retrouver des références à la civilisation maya dans d’autres pays, comme par exemple le Guatemala ou le Honduras.

Guatemala

Régulièrement refrappée depuis 1949, la monnaie de 10 centimes de quetzal du Guatemala représente le « monolithe de Quiriguá », soit la stèle E du site archéologique Quiriguá, Los Amates, Izabal, représentant K’ak’ Tiliw Chan Yopaa.

10 centavos 1956
10 centavos 1956
 Avers 10 centavos
Avers 10 centavos, 1971
Avers 10 centavos
Avers 10 centavos
Détail du monolithe de Quiriguá
Détail du monolithe de Quiriguá
Revers 10 centavos 1968
Revers 10 centavos 1968

Le Guatemala émis un billet de 50 centavos de Quetzal représentant à son avers le héros national Tecún Umán (1500?-1524), le dernier dirigeant du peuple quiché, sur un fond de glyphes gravés, avec un personnage tenant une coupe sous un quetzal volant.

Recto 50 centavos de Quetzal
Recto 50 centavos de Quetzal
Recto 50 centavos de Quetzal
Recto 50 centavos de Quetzal

Le revers donne à voir le Temple I du site de Tikal.

Verso 50 centavos de Quetzal
Verso 50 centavos de Quetzal
Verso 50 centavos de Quetzal
Verso 50 centavos de Quetzal
Temple I, Tikal
Temple I, Tikal

Honduras

Le Honduras, dont la monnaie est le Lempira, a consacré son billet de 1 lempira au site de Copan. Le revers porte le portrait du Cacique lempira, et son revers un panorama des ruines du site de Copan avec notamment son terrain de jeu de pelote.

Recto 1 lempira
Recto 1 lempira
Verso 1 lempira
Verso 1 lempira
Terrain de jeu de pelote, Copan, Honduras
Terrain de jeu de pelote, Copan, Honduras

Colombie

La production monétaire colombienne fait peu référence à l’ère maya du pays. La monnaie de 10 centavos porte à son revers un portrait du chef indien Calarcá.

10 centavos 1954-1966

Gravée par Luis A. Acuña, la pièce d’un diamètre de 18,5 mm, émise de 1954 à 1966, porte le texte : « DIEZ CENTAVOS CALARCÁ ».

Revers 10 centavos
Revers 10 centavos

L’avers porte les armoiries du pays et le texte : « REPUBLICA DE COLOMBIA 1956 ».

Avers 10 centavos
Avers 10 centavos

200 pesos 1994-2012

La pièce de 200 pesos émise de 1994 à 2012, d’un diamètre de 24,39 mm pour un poids de 7,08 gr, donne à voir un fuseau de la culture Quimbaya avec des têtes d’oiseaux stylisés à son avers. Le motif est l’œuvre de l’architecte Dicken Castro (1922-2016)4, gagnant d’un concours organisé par l’émetteur, et qui a utilisé le dessin d’un fuseau réalisé par le graphiste Antonio Grass (1937- ).

Avers 200 pesos
Avers 200 pesos
Revers 200 pesos
Revers 200 pesos

1000 pesos 1993-2012

La pièce de 1000 pesos émise le 12 novembre 1996, d’un diamètre de 21,67 mm pour un poids de 7,30 gr, rend hommage à la culture Sinu, l’une des cultures précolombiennes les plus connues de Colombie, en utilisant une boucle d’oreille en demi-lune filigranée d’après un dessin développé par l’architecte Dicken Castro. En 2012 elle fut remplacée par une nouvelle monnaie de 1000 pesos, en raison du nombre de faux qui circulaient.

Avers 1000 pesos
Avers 1000 pesos
Boucle d’oreille Sinu
Boucle d’oreille Sinu

Le motif s’inspire des nombreuses boucles d’oreille en demi-cercle caractéristiques telles qu’elles sont exposées au musée de l’or de Carthagène.

Musée de l’or, Cartagena de Indias
Musée de l’or, Cartagena de Indias

Le revers de la pièce comporte en chiffres arabes « 1000 » au centre de la face et le mot « PESOS ». De part et d’autre du centre, figurent deux petits cordons et la légende : « REPUBLICA DE COLOMBIA 1996 ».

Revers 1000 pesos
Revers 1000 pesos

1500 pesos

A l’occasion du 50e anniversaire du Banco de la República, une pièce commémorative en or de 19,1 gr pour une valeur faciale de 1 500 pesos fut frappée à 50 000 exemplaires, portant à son avers un récipient Quimbaya (Poporo), premier objet qui fut à l’origine de la collection du Musée de l’or à Santafé de Bogota en 1939. Il appartient à la culture classique des Quimbayas, qui a fleuri dans la moyenne vallée du fleuve Cauca depuis le début de notre ère jusqu’au IXe siècle.

Avers 1500 pesosAvers 1500 pesos
Revers 1500 pesos
Revers 1500 pesos

10 000 pesos 1992-1994

Réalisé par Liliana Ponce de León à la suite d’un concours organisé pour le cinquième centenaire de la découverte de l’Amérique, ce billet de 140 x 70 mm d’une valeur faciale de 10 000 pesos, fut mis en circulation le 16 mars 1992.

Le recto porte le buste d’une indienne Emberá du département du Chocó.  est représentée habillée et peinte de manière traditionnelle. A sa droite figure un poporo quimbaya anthropomorphique, qui fait partie d’un ensemble funéraire de douze pièces appartenant au Musée de l’or. Dans un médaillon du centre du billet Se trouvent deux caravelles reproduites à partir d’une gravure italienne de 1493. Le médaillon est bordé par un dessin géométrique inspiré des motifs graphiques de la Tumba de los siete nichos, site archéologique précolombien situé à Tierradentro.

Le verso montre la carte de 1507 de Martin Waldseemüller entourée d’oiseaux de la faune colombienne.


Equateur

L’Equateur a frappé une monnaie de 10 sucres ayant circulé de 1991 à l’an 2000 et représentant la « Venus de Valdivia », soit une Vénus de fertilité en terre cuite de la culture Valdivia (IVe millénaire av. J.‑C. – 1500 av. J.-C.). D’un diamètre de 24 mm pour un poids de 6,25 gr, la monnaie fut dessinée par la société canadienne Sherritt Gordon et produite à 80 000 000 d’exemplaires. Le revers porte l’inscription : « 10 SUCRES VENUS DE VALDIVIA » et l’avers :  » REPUBLICA DEL ECUADOR 1991″.

Revers 10 sucres
Revers 10 sucres
Venus de Valdivia
Venus de Valdivia
Venus de Valdivia
Venus de Valdivia
Avers 100 sucres
Avers 100 sucres

One ounce

Reprenant le motif de la pièce de 50 centavos et de 5 pesos mexicains, c’est-à-dire le profil de Cuauhtemoc tourné vers la gauche, une médaille de 39 mm de diamètre fut frappée en 2018 par le Golden State Mint (GSM).

L’avers représente le calendrier aztèque.

Avers One ounce
Avers One ounce

Le portrait de Cuauhtemoc de profil vers la gauche figure au revers avec la légende : One ounce. Cuauhtemoc .999 fine cooper.

Revers One ounce
Revers One ounce

Five troy ounces

D’un diamètre de 64 mm, cette monnaie en argent représente le calendrier aztèque à son avers et Cuauhtemoc de profil à son revers.

Avers Five troy ounces
Avers Five troy ounces
Revers Five troy ounces
Revers Five troy ounces

Golden State Mint (GSM) frappa les mêmes motifs sous forme de barre portant la légende : « CUAUHTEMOC and TEN TROY OUNCES .999 FINE SILVER ».

 Revers Five troy ounces
Revers Five troy ounces
Avers Five troy ounces
Avers Five troy ounces

1 ounce Aztec Warriors

Le même éditeur Golden State Mint (GSM) a édité une série sur les guerriers au travers de l’Antiquité et de l’Histoire avec notamment une pièce consacrée aux guerriers de l’Empire aztèque, en argent .999, d’un diamètre de 39 mm5. L’avers représente un guerrier aztèque avec lance, bouclier et le corps peint. Le revers est celui de la série, à savoir diverses armes de l’arsenal de Sparte : casque au premier plan et épée courte, hache de combat ou encore doris des hoplites à l’arrière-plan.

Avers Aztec
Avers Aztec
Revers Aztec
Revers Aztec
  1. Voir : Le Mexique précolombien et la numismatique : monnaies, url : <https://amoxcalli.hypotheses.org/23210>, Le Mexique précolombien et la numismatique : billets de banque, url : <https://amoxcalli.hypotheses.org/23265> et Le Mexique précolombien et la numismatique : monnaies commémoratives, url : <https://amoxcalli.hypotheses.org/24150>. []
  2. Outre les mayas, les autres pièces de 10 dollars sont consacrées aux babyloniens, chinois, égyptiens et grecs. []
  3. Voir : https://europalia.eu/fr/archive/1993 []
  4. Voir la notice nécrologique : Claudia Arango Holguín, « Murió el padre de las monedas de 200 y 1.000 pesos », El Colombiano, 21 novembre 2016. Disponible en ligne, url : <https://www.elcolombiano.com/cultura/muerte-de-dicken-castro-disenador-monedas-de-200-y-1-000-pesos-NC5411971>. []
  5. Une version en cuivre pur .999 fut également frappée. []

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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