Ressource sur l’histoire de l’Amérique à la Bibliothèque nationale de France

Au sein de la cotation historique de la Bibliothèque nationale de France, dite Cotation Clément en référence à son création, le bibliothécaire Nicolas Clément, qui eu cours de la fin du 17e à 1996, le Catalogue de l’histoire de France, de la Bibliothèque (impériale puis) nationale, est bien connu des chercheurs, qu’ils soient historiens ou bibliographes, notamment en raison des nombreuses mentions dont il a fait l’objet1.

Ce catalogue de l’histoire de France constitue en effet le catalogue de la division « L » : « Histoire de France » de la cotation Clément : L1 à Lb36, Lb37 à Lb40, Lb41 à Lb51, Lb52 à Lc37, Ld, Le1 à Le63, Le64 à Lj42, Lk1 à Lk13, Lk14 à Ln27. Ce lettrage fait partie des lettres dites historiques : L, N, O, O2, O3, P, P2, dont certaines sont sans doute moins connues et exploitées par les chercheurs.

A défaut d’indexation matières de type RAMEAU2, le cadre de classement de Nicolas Clément traduit le contenu des ouvrages par un système de lettrage correspondant aux grandes classes de la connaissance.

Ce cadre de classement se composait en 1891 de trente divisions principales :

  • A : Écriture sainte
  • B : Liturgie et concile
  • C : Pères de l’Eglise
  • D : Théologie catholique
  • D2 (« D bis ») : Théologie non catholique
  • E : Droit canonique
  • E* (« E étoilé ») : Droit de la nature et des gens
  • F : Jurisprudence
  • G : Géographie et histoire générale
  • H : Histoire ecclésiastique
  • J : Histoire ancienne, etc.
  • K : Histoire d’Italie
  • L : Histoire de France
  • M : Histoire d’Allemagne, etc.
  • N : Histoire de la Grande-Bretagne
  • O : Histoire d’Espagne et de Portugal
  • O2 (« O bis ») : Histoire d’Asie
  • O3 (« O ter ») : Histoire d’Afrique
  • P : Histoire d’Amérique
  • P2 (« P bis ») : Histoire d’Océanie
  • Q : Bibliographie
  • R : Sciences philosophiques, morales et physiques
  • S : Sciences naturelles
  • T : Sciences médicales
  • V (prononcé « U ») : Sciences et arts
  • Vm (prononcé « U M ») : Musique
  • X : Linguistique et rhétorique
  • Y : Poésie et Théâtre
    • Ya : Poésie orientale
    • Yb : Poésie grecque
    • Yc : Poésie latine
    • Yd : Poésie italienne
    • Ye : Poésie française
    • Yf : Théâtre français
    • Yg : Poésie espagnole et portugaise
    • Yh : Poésie allemande
    • Yi : Poésie néerlandaise
    • Yk : Poésie anglaise
    • Yl : Poésie scandinave
    • Ym : Poésie slave
    • Yn : Poésie celtique
    • Yth : Théâtre
  • Y2 (« Y bis ») : Romans
  • Z : Polygraphie

P : Histoire d’Amérique

Parmi ces lettres cataloguées, le lettrage P intéresse plus spécifiquement l’américaniste. Les tranches de cotes, à savoir les numéros attribués aux volumes imprimés pour chaque lettrage sont les suivants :

LettragePremierDernier Sujet
P12466Amérique en général
PA13696Canada
PB116488Etats-Unis
 VACANT77707779 
 VACANT84348999(tranche réservée aux pièces, fermée en janvier 1977)
 VACANT96329662 
PC112647Amérique espagnole, en général
PD11438Mexique*
PE181Guatemala*
PF1216Honduras*
PG153Salavador*
PH1109Nicaragua*
PI171Costa-Rica*
PJ1430Colombie*
PK1314Panama*
PL1140Equateur*
PM1334Venezuela*
PN1696Pérou*
PO1142Bolivie*
PP1508Chili*
PQ1941Argentine*
PR1129Paraguay*
PS1716Uruguay*
PT1188Antilles*
PU1554Haïti*
PV114Guyanes*
PW16973Publications officielles
PX1955Brésil*
PY169Terres magellaniques*
PZ18411Biographies américaines
 VACANT22002999 
 VACANT47204779 
* : A partir du 20 février 1940, tous les ouvrages concernant l’Amérique latine sont cotés PC, sauf les biographies : PZ et les Publications officielles : PW.

Le lecteur intéressé peur effectuer une recherche par cote dans le Catalogue général de la BnF (https://catalogue.bnf.fr/recherche-cote.do?pageRech=rco), soit par l’un des lettrages uniquement, pour peu qu’il ait deux caractères, ou par numéro exact, par exemple : PD-1237.

Catalogue méthodique des livres imprimés concernant l'histoire de l'Amérique
Catalogue méthodique des livres imprimés concernant l’histoire de l’Amérique

Catalogues systématiques

Les « Lettres cataloguées » du Second Empire, poursuivant le cadre de classement de Clément d’une manière plus sophistiquée, ont fait chacune l’objet de catalogues particuliers – dits catalogues méthodiques – qui furent imprimés ou autographiés.

Ces catalogues systématiques édités par la Bibliothèque nationale de France à la fin du XIXe et au début du XXe siècle constituent les premiers catalogues « sujet » ou « matière » de la bibliothèque. Ils présentent les collections d’imprimés selon un classement méthodique : logique, chronologique et géographique. Ils concernent, en majorité, les sciences historiques : histoires de France, de Grande-Bretagne, de l’Espagne et du Portugal, etc. et les sciences médicales :

  • Catalogue de l’Histoire de France, Paris : Firmin-Didot, 1855-1932, 33 vol.
    Ce catalogue recense non seulement tous les ouvrages sur, mais aussi les sources de l’histoire de France et de ses anciennes colonies jusqu’à la deuxième moitié du XIXe siècle. Il a fait l’objet d’une réimpression en 15 volumes : Paris, Bibliothèque nationale, 1968-1969.

Il est complété par :

  • Catalogue de l’histoire de France : Table générale alphabétique des ouvrages anonymes, Paris : [s. n.], 1909-1911. – 15 vol. Table des noms de personnes – Vol. I-IV ; table des noms de lieux. – Vol. V-XV. Ces deux tables répertorient, par ordre alphabétique, les noms de personnes et de lieux mentionnés dans les titres des ouvrages anonymes.

L’ensemble des différentes séries du catalogue de l’histoire de France des origines jusqu’en 1987, y compris donc les fichiers non publiés pour les périodes 1895-1935, 1936-1949, 1950-1987 ont été reproduits sur microfiches :

  • Catalogue de l’histoire de France, Paris : Chadwyck-Healey, 1987. – 1 249 microfiches.

D’autre part, en 1972, a été publié le :

  • Catalogue de l’histoire de France : Séries L32 – L42 (2e supplément) : ouvrages généraux sur l’histoire de France : 1870 – 1959 / par Jeannine Boghen et Marie-Renée Morin, Paris : Bibliothèque nationale, 1972 qui contient, pour la période considérée, les ouvrages traitant de la « philosophie de l’histoire de France », les histoires générales, les biographies et iconographies des rois et des reines et les manuels scolaires.
  • Catalogue des sciences médicales, 1857-1889, 4 vol.
  • Catalogue de l’histoire de la Grande-Bretagne, Paris : [s. n.], 1878.
  • Catalogue de l’histoire d’Espagne, Paris : [s. n.], 1883.
  • Catalogue de l’histoire du Portugal, Paris : [s. n.], 1883.
  • Catalogue de l’histoire de l’Asie, Paris : [s. n.], 1892.

Ces catalogues imprimés n’ont pas donné lieu à d’autres publications postérieures rendant compte de l’enrichissement des cotes en question au-delà de leur date d’impression. Ainsi, par exemple, la cote 8-PD-1438 concerne un document de 1938, postérieur à la date d’impression du lettrage PD, soit 1907.

Les volumes autographiés n’ont pas bénéficié d’un conversion rétrospective ou d’une océrisation rendue compliquée par ce type de caractère. Aussi, certains documents qui n’étaient catalogués que dans ceux-ci se trouvent de fait absents du catalogue informatique. C’est par exemple le cas de la cote 8-PZ-1967 (http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb441443642) qui indique : « catalogue encore incomplet » :

Bibliothécaire au département des imprimés en 1903 et conservateur-adjoint en 1908, George-Alfred Barringer fut la cheville ouvrière de nombreux de ces catalogues systématiques : celui sur l’Asie, l’Afrique, l’Amérique et l’Océanie.

Comme ces catalogues systématiques signalent, dans chacun de leurs domaines les ouvrages entrés à la Bibliothèque nationale de France des origines de l’imprimerie jusqu’à la date de leur publication, ils peuvent être considérés comme des bibliographies rétrospectives.

  1. Dont les plus récentes sont Catalogue de l’histoire de France : Une bibliographie sur l’histoire de France, des origines de la Bibliothèque à 1987, http://bnf.libguides.com/c.php?g=659914&p=4659609 et Catalogue de l’histoire de France, http://presselocaleancienne.bnf.fr/html/catalogue-histoire-de-france. []
  2. RAMEAU est le Répertoire d’autorité-matière encyclopédique et alphabétique unifié, soit le langage d’indexation matière utilisé, en France, par la Bibliothèque nationale de France, les bibliothèques universitaires, de nombreuses bibliothèques de lecture publique. Voir : <https://rameau.bnf.fr/>. []

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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