Louis Capitan (1854-1929)

Amoxcalli se propose de publier un modeste dictionnaire prosopographique des chercheurs, ethnologues, copistes, collectionneurs de codex méso-américains.
Amoxcalli propone publicar un modesto diccionario prosopográfico de investigadores mesoamericanos, etnólogos, copistas y recolectores de códices.
Amoxcalli proposes to publish a modest prosopographic dictionary of Mesoamerican researchers, ethnologists, copyists, and codex collectors.

Portrait gravé de Louis Capitan sur une publicité pour le vin Mariani, boisson de feuilles de coca macérées dans du vin de Bordeaux, inventée par le pharmacien Angelo Mariani. Toute une série de personnalités, dont le président de la République française Paul Deschanel, a accepté de se livrer à l’exercice proposé par la société.

Pays France
Langue(s) Français
Sexe Masculin
Naissance 1854-04-19, Paris (France)
Mort 1929-09-01, Paris (France)
  • Notice
Le médecin et anthropologue Joseph Louis Capitan (1854-1929) a surtout été retenu par l’historiographie comme étant un préhistorien français ayant aussi œuvré à la préservation du patrimoine en étant vice-président de la Commission du Vieux Paris et en contribuant à la restauration des arènes de Lutèce. Or, en digne représentant des chercheurs d’avant l’hyperspécialisation1, et dans la continuité de ses travaux comparatistes, il peut être utile rappeler qu’il fut aussi un américaniste, archéologue et collectionneur d’objets précolombiens.
Ainsi, après une première carrière de médecin, une deuxième d’anthropologue, il entame une troisième carrière d’américaniste, s’intéressant au Mexique, aux Antilles, au Pérou ou aux États-Unis (vallée du Delaware dans la région de Trenton) après la France, la Tunisie, l’Algérie, le Soudan, le Sénégal, ou l’Égypte. Loin de mener des études en chambre, il se rend au Mexique et y participe à des fouilles.
En 1907, soit à 53 ans, Louis Capitan est chargé de succéder à Léon Lejeal (1865-1907) au Collège de France2 à la Chaire des antiquités américaines financée par Joseph Florimond Loubat, dit duc de Loubat (1831-1927)3. Louis Capitan occupera la chaire jusqu’à sa mort en 19294.
Au Collège de France, Louis Capitan dispense un enseignement sur l’origine de l’homme en Amérique.
Louis Capitan succéda également à Léon Lejeal en avril 1908 au poste de secrétaire général de la Société des américanistes de Paris, après que l’intérim du secrétariat général ait été assuré par Paul Rivet depuis l’été 1907.

Louis Capitan fut aussi un collectionneur d’objets archéologiques et ethnographiques. En 1930, plusieurs ventes aux enchères se tiennent pendant quatre jours successifs pour disperser ses collections et sa bibliothèque5. C’est au cours de ces ventes que des musées américains complètent leur collection, comme l’illustre l’exemple de cette sculpture représentant Quetzalcoatl conservée au National Museum of the American Indian du George Gustav Heye Center de New York :

Il s’agit de la pièce que Louis Capitan étudia dans « Une figuration de Quetzalcoatl sous forme de serpent emplumé, enroulé, provenant de Mexico », Reseña de la segunda sesión del XVII Congreso internacional de americanistas efectuada en la ciudad de México durante el mes de septiembre de 1910, 1912, p. 373.

Sa bibliographie afférente à ses recherches américanistes comporte les titres suivants :

  • 1882
    • Sur les procédés qu’emploient les Galibis pour la fabrication de la poterie, Bulletins de la Société d’anthropologie de Paris, 3e série, t. V, p. 649-651.
  • 1885
    • Note sur une série de dessins exécutés par un des Peaux-Rouges exhibés au Jardin d’acclimatation en 1883, Bulletins de la Société d’anthropologie de Paris, 2e série, t. VIII, n° 2, p. 365-367. Disponible en ligne, url : <http://www.persee.fr/doc/bmsap_0301-8644_1885_num_8_1_6385>.
  • 1899
  • 1907
    • Décades américaines, 1e série, 10 planches. [Un volume d’études iconographiques et descriptions de dix groupes d’objets américains anciens inédits, la plupart de la collection de l’auteur]. Sommaires des planches :
  •  1908
  • 1909
    • La Pathologie dans la céramique des anciens Péruviens : communication faite à l’Académie de médecine le 1er juin 1909, Revue de l’École d’anthropologie de Paris, juin, t. XIX, p. 204-205. Disponible en ligne, url : <http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k4425810/f208.image>.
    • Figurations anciennes en Europe de scènes mexicaines, Annales du Musée Guimet. Bibliothèque de vulgarisation, vol. XXXI.
    • Les Sacrifices dans l’Amérique ancienne, Annales du Musée Guimet. Bibliothèque de vulgarisation, t. XXXII, 48 p.
    • Les grands anneaux de poitrine des anciens Mexicains : comparaison avec les anneaux similaires japonais, océaniens et préhistoriques de la Gaule, Verhandlungen des XVI. Internationalen Amerikanisten-Kongresses. Wien, 9. bis 14. september 1908, p. 103-106.
    • L’omichicahuatzli mexicain et son ancêtre de l’époque du renne en Gaule, Verhandlungen des XVI. Internationalen Amerikanisten-Kongresses. Wien, 9. bis 14. september 1908, p. 107-109.
    • Les sacrifices humains dans l’antiquité américaine, Comptes rendus des séances de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, octobre.
  • 1910
    • Les sacrifices humains et l’anthropophagie rituelle dans l’Amérique ancienne, Comptes rendus des séances de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 54ᵉ année, n° 2, p. 109-126. Disponible en ligne, url :  <https://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1910_num_54_2_72595>.
    • Les Sacrifices humains et l’anthropophagie rituelle dans l’Amérique ancienne : communication faite à l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, séance du 18 mars 1910, Revue Mensuelle de l’Ecole d’Anthropologie de Paris, vol. XX, p. 107-109.
  • 1911
    • Excursion aux villes mortes du Yucatan, Annales du Musée Guimet. Bibliothèque de vulgarisation, T. XXXVII, 4 p.
    • Quelques interprétations nouvelles de figures d’un manuscrit maya : Codex Troano, Comptes rendus des séances de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 25 août 1911, p. 516-522. Disponible en ligne, url : <https://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1911_num_55_6_72890>.
    • Le XVIIe Congrès international des Américanistes (Congrès du centenaire) tenu à Mexico du 7 au 14 septembre 1910, Journal de la Société des Américanistes de Paris, nlle série, t. VIII, 1911, p. 61-73.
    • Un manuscrit mexicain de 1534 nahuatl-espagnol, Comptes rendus des séances de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 55ᵉ année, N. 2, pp. 154-159. Disponible en ligne, url :  <https://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1911_num_55_2_72784>.
    • Une arme des anciens Péruviens : l’estolica ; son identification par l’iconographie céramique,  Comptes rendus des séances de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, juin 1911, p. 407-410. Disponible en ligne, url :  <https://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1911_num_55_5_72862>.
  • 1912
    • Compte rendu du congrès international des américanistes (XVIIIe session) : Londres, 27 mai-1er juin 1912, Journal de la Société des américanistes de Paris, nouvelle série, t. IX, p. 353-377.
    • Quelques caractéristiques de l’architecture Maya dans le Yucatan ancien, Mémoires présentés par divers savants à l’Académie des inscriptions et belles-lettres, T. XII, 2e partie, 32 p.
    • Les caractéristiques de l’architecture maya ancienne (Sud du Mexique), Comptes rendus des séances de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 56ᵉ année, n° 1, p. 18-19. Disponible en ligne, url : <https://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1912_num_56_1_72947>.
    • Une mappe inédite de 1534 avec texte espagnol au verso, Reseña de la segunda sesión del XVII Congreso internacional de americanistas efectuada en la ciudad de México durante el mes de septiembre de 1910, p. 336.
    • La stylisation de la figure humaine et la représentation des sacrifices humains sur les vases peints préincasiques de Nazca (Pérou), Reseña de la segunda sesión del XVII Congreso internacional de americanistas efectuada en la ciudad de México durante el mes de septiembre de 1910, p. 336.
    • Une figuration de Quetzalcoatl sous forme de serpent emplumé, enroulé, provenant de Mexico, Reseña de la segunda sesión del XVII Congreso internacional de americanistas efectuada en la ciudad de México durante el mes de septiembre de 1910, p. 373.
  • 1913
    • Quelques caractéristiques de l’architecture maya dans le Yucatan ancien, Mémoires présentés par divers savants à l’Académie des inscriptions et belles-lettres de l’Institut de France, Première série, Sujets divers d’érudition, Tome 12, 2e partie, 1913, p. 731-758. Disponible en ligne, url : <https://www.persee.fr/doc/mesav_0398-3587_1913_num_12_2_1101>.
    • Le paléolithique en Amérique : critique et discussion, Proceedings of the eighteenth international Congress of Americanists, held in London, may 1912, p. 9.
    • Quelques caractéristiques de l’architecture maya, Proceedings of the eighteenth international Congress of Americanists, held in London, may 1912, p. 216-219.
  •  1914
    • Comparaison de la céramique des Pueblos avec les céramiques néolithiques du Vieux Monde, Journal de la Société des Américanistes de Paris, nlle série, t. XIX, p. 370-372.
    • Le travail en Amérique avant et après Colomb / par L. Capitan,… et Henri Lorin,…, Paris : F. Alcan, 1914, 1 vol. (464 p.-VI f. de pl. en noir et en coul.) : ill. ; 23 cm. (Histoire universelle du travail). Disponible en ligne, url : <http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6153648>.
    • Sur deux couteaux de silex trouvés à Mexico sur l’emplacement du Grand Temple, Comptes-rendus de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 58ᵉ année, août-septembre, n° 6, p. 548-549. Disponible en ligne, url : <https://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1914_num_58_6_73461>.
    • Un cimetière indien au Mexique, La Nature, n° 2142, p. 18.
  • 1916
    • Le couteau de pierre à sacrifices humains de l’ancien Mexique dans deux livres du XVIIe siècle : comparaison avec deux pièces originales, Comptes rendus des séances de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 60ᵉ année, septembre-octobre, n° 5, p. 368-377. Disponible en ligne, url : <https://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1916_num_60_5_73756>.
    • Le couteau de pierre à sacrifices humains de l’ancien Mexique dans deux livres du XVIIe siècle : comparaison avec deux pièces originales, Revue anthropologique, t. XXVI, 1916, p. 433-439.
    • Un album de monuments antiques du Yucatan et du Mexique, Journal des savants, 14ᵉ année, septembre, p. 420-423. Disponible en ligne, url : <https://www.persee.fr/doc/jds_0021-8103_1916_num_14_9_4625>.
  • 1917
    • Origine et mode de fabrication des principaux types d’armes et outils en pierre, Revue anthropologique, t. XXVII, p. 1-51.
  • 1918
  • 1919
    • L’entrelacs cruciforme, Revue anthropologique, t. XXIX, p. 35-44.
  • 1920
    • Les sacrifices humains et l’anthropophagie rituelle chez les anciens Mexicains, Journal de la Société des Américanistes de Paris, nlle série, t. XII, p. 211-217.
  • 1923
    • Un manuscrit judiciaire de 1334 nahuatl-espagnol, Journal de la Société des Américanistes de Paris, nlle série, t. XV, p. 75-81.
  • 1924
    • Ce qu’étaient les populations antiques du Mexique, de l’Amérique centrale et des Antilles, France-Amérique, nlle série, 15e année, n° 148, avril, p. 82-87.
    • Compte rendu du XXIe Congrès international des Américanistes, Bulletin de l’Académie de médecine, 3e série, t. XCII, p. 1480-1484.
    • La question du Paléolithique dans l’Amérique du Nord, Proceedings of the twenty first international Congress of Americanists, first part, held at The Hague, august 12-16, p. 52-54.
    • Les galets coloriés de Teotihuacan, Proceedings of the twenty first international Congress of Americanists, first part, held at The Hague, august 12-16, p. 61-62.
  • 1925
    • Contribution à l’étude des rapports de l’Amérique avec l’Océanie : les bois parlants et les pierres taillées de l’île de Pâques, Journal de la Société des Américanistes de Paris, nlle série, t. XVII, p. 301-304.
    • La 21e session du Congrès international des Américanistes, Journal de la Société des Américanistes de Paris, nlle série, t. XVII, p. 261-266.
  • 1926
    • L’architecture dans l’Amérique latine, La Renaissance de l’art français et des industries de luxe, 9e année, n° 8, août, p. 453-465 [en Français et en Espagnol : traduction de Matilde Pomès].
    • Les femmes à plateaux des Sara-Djingés du Chari (Afrique équaloriale) : comparaison avec les Aymores du Brésil, Bulletin de l’Académie de Médecine, 3e série, t. XCVI, p. 236-239.
    • Sur le Congrès international des Américanistes tenu à Rome du 23 au 30 septembre 1926, Bulletin de l’Académie de Médecine, 3e série, t. XCVI, p. 179-181.
  • 1927
    • Les Botocudos du Brésil et les Djindgé du Chari, Journal de la Société des Américanistes de Paris, nlle série, t. XIX, p. 352-355. Disponible en ligne, url : <http://www.jstor.org/stable/24719669>.
  • 1928
    • L’homme paléolithique dans l’Amérique du Nord, Atti del XXII Congresso internazionale degli Americanisti, Roma, settembre 1926, t. I, p. 273-275.
    • Comparaison de la céramique des Pueblos avec les céramiques néolithiques du Vieux Monde, Atti del XXII Congresso internazionale degli Americanisti, Roma, settembre 1926, t. I, p. 467-469.
  • 1930
    • Les idées récentes sur le peuplement de l’Amérique, Proceedings of the twenty third international Congress of Americanists, held at New York, September 17-22, 1928, p. 45-46.
Citer cet article : Olivier Jacquot, "Louis Capitan (1854-1929)". Dans Amoxcalli, ISSN 2606-6718, 30/03/2018. Disponible en ligne, url : <https://amoxcalli.hypotheses.org/2645> (consulté le 28/07/2021).
  1. Cf. Bernard Lahire, « Des effets délétères de la division scientifique du travail sur l’évolution de la sociologie  », SociologieS, 27 janvier 2012. Disponible en ligne, url : <http://journals.openedition.org/sociologies/3799>. []
  2. Au Collège de France, Léon Lejeal était chargé du « Cours complémentaire d’Antiquités américaines ». []
  3. « Par deux décrets en date du 16 avril 1902 et 28 juillet 1903, le Collège de France a été autorisé à accepter la donation faite par le duc de Loubat, membre associé de l’Institut de France, en vue de la fondation, dans l’établissement, d’un cours complémentaire d’Antiquités américaines. », dans « Le Collège de France. Quelques données sur son histoire et son caractère propre (II) », L’annuaire du Collège de France, 2010, 109. Disponible en ligne, url : <http://journals.openedition.org/annuaire-cdf/226>. []
  4. À partir de 1939, les revenus de la Fondation Loubat financent des conférences sollicitées à des américanistes, comme par exemple Jacques Soustelle, premier à bénéficier de cette nouvelle forme de sollicitation. []
  5. Cf. le catalogue de vente : Arts précolombiens, Amérique du Nord, Mexique, Amérique centrale, Antilles, Pérou, etc., pierres sculptées, poteries, fétiches en argent et en bronze, bois sculptés, étoffes, etc., importante bibliothèque sur les arts précolombiens et sur la préhistoire. Succession de M. le docteur L. Capitan. Catalogue. Vente aux enchères. Hôtel Drouot, salle n°8, les 24, 25, 26, 30 mars 1930 / [expert] André Portier ; commissaires-priseurs, Me F. Lair Dubreuil, 6, rue Favart ; Me Georges Texier, 45, rue de la Chaussée-d’Antin, Paris : impr. Lahure, 1930, 34 p. et planches. Cf. http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb36532393t, http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb36519289k et http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb41545379m. Signalons qu’André Breton possédait un exemplaire du catalogue (cf. http://www.andrebreton.fr/work/56600100302950). A-t-il assisté à la vente ? Y a-t-il acquis quelque objet ? []

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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