Image : Fernand Cortez s’opposant aux sacrifices humains

Fernand Cortez s’opposant aux sacrifices humains
Fernand Cortez s’opposant aux sacrifices humains

Titre

  • Fernand Cortez s’opposant aux sacrifices humains

Créateur

  • Maurin, Nicolas-Eustache (1799-1850)

Sujet

  • Cortés, Hernán (1485-1547)
  • Mexique — 1519-1540 (Conquête)

Description

  • Lithographie coloriée, d’après un dessin de Nicolas-Eustache Maurin (1799–1850).
  • “Surgissant au beau milieu d’un sacrifice humain, Cortés seul s’interpose. Il apparaît ici non seulement comme le vainqueur des rites païens, mais aussi comme un sauveur et un protecteur des faibles. L’image accentuant la valeur du conquistador par sa position centrale, marque le contraste entre les frêles victimes féminines, pâles, aux longs cheveux noirs (canons de beauté romantique) et les prêtres aztèques, sombres d’âme et de peau. Les références au monde précolombien, pourtant inévitables par le thème traité, sont cependant bien peu visibles et rares : les tatouages sur le corps de l’acolyte et la massue dont il semble armé, les marches de l’autel, enfin l’idole dans l’angle supérieur gauche du tableau, spectaculaire serpent bicéphale que tente de protéger un grand-prêtre. Tous ces attributs sont bien entendu fort éloignés de la réalité historique, si tant est que Maurin chercha à l’atteindre. Utilisant essentiellement une iconographie orientalisante – les grands-prêtres par exemple – pour vêtir un fait célèbre, il développa avant tout une vision exotique, voire érotique avec ces prisonnières nues et attachées. Le seul élément véritablement « historique » de cette image se trouve en fait excentré sur la droite, en arrière-plan : une jeune fille vêtue de plumes, personnage directement inspiré des allégories de l’Amérique du siècle précédent.”1

Date

  • Vers 1840

Type

  • Lithographie

Langue

  • Français

Relation

  1. MONGNE, Pascal. Imaginaire et réalité : l’imagerie du Mexique durant la première moitié du XIXe siècle In : À la redécouverte des Amériques : Les voyageurs européens au siècle des indépendances [en ligne], Toulouse : Presses universitaires du Midi, 2002. ISBN : 9782810708871. Disponible en ligne, url : <http://books.openedition.org/pumi/19071>. DOI : https://doi.org/10.4000/books.pumi.19071. []

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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