Silence historiographique des défaites : le cas du Mexique

Prise de Puebla par l'Armée Française sous les ordres du Général Forey le 17 Mai 1863 : [estampe]
Prise de Puebla par l’Armée Française sous les ordres du Général Forey le 17 Mai 1863 : [estampe], https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b530273401

Les défaites militaires font rarement l’objet de commémorations1, même sous la forme de bibliographies. Ainsi de la guerre franco-allemande de 1870-1871 qui, en comparaison de la guerre 1914-1918, n’a pour ainsi dire pas donné lieu à l’édition de bibliographies, si ce n’est celles d’Albert Schulz ou du commandant Palat2. D’autres défaites militaires attendent leur bibliographie, comme l’expédition française du Mexique de 1861-1867 qui, si elle a fait l’objet d’études, n’a pas encore donné lieu à un recensement de la production contemporaine, ou strictement postérieure, des récits de ceux qui l’ont vécu3.

Une société élève des statues pour honorer ses héros et entretenir la mémoire d’événements qui l’exaltent. Plus exactement ce sont ses élites intellectuelles et politiques qui dans des circonstances données effectuent ce tri et retiennent les figures canonisables. Pour cette raison les héros des uns ne sont pas les héros des autres. Les généraux mexicains qui ont écrasé l’intervention de Napoléon III au Mexique ne sont pas célébrés dans l’hexagone.

Serge Gruzinski, « Qui sont les Français d’aujourd’hui ? », Sciences et Avenir, 19 juin 2020. Disponible en ligne, url : <https://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/serge-gruzinski-qui-sont-les-francais-d-aujourd-hui_145317>.

Ainsi, sans prétendre à l’exhaustivité du signalement des publications relatives au règne de Maximilien Ier (empereur du Mexique), nous souhaitons proposer la bibliographie des récits personnels des acteurs et témoins de l’expédition militaire française du Mexique de 1861-1867.

Bataille du cinco de mayo, Puebla, Mexique
Bataille du cinco de mayo, Puebla, Mexique

Cette défaite française explique sans doute en corollaire la relative faible historiographie de la Commission de l’exploration scientifique du Mexique (1862-1893). Cependant, mis à part leur héritière, la Commission d’Egypte, il faut bien reconnaître que la problématique dépasse le cas mexicain puisque l’ensemble des grandes missions scientifiques françaises au XIXe siècle (expédition de Morée, Commission d’exploration scientifique d’Algérie, 1839-18424, du Mexique, 1861-1867) reste un sujet d’étude de spécialistes, ayant d’ailleurs donné lieu à de rares études comparatives globales et comparatives5.

Aussi, pour tenter de combler cette lacune, nous nous proposons de signaler dans ces pages les publications relatives à cette expédition militaire française du Mexique, contemporaines de l’événement et en particulier par ceux qui l’ont vécu, tant elle ne peut être dissociée de la Commission de l’exploration scientifique. En effet, l’une des caractéristiques de ces expéditions et des sciences qui y sont mises en oeuvre, dont l’archéologie, la botanique ou la géographie6, est d’associer les militaires aux scientifiques7, au point même où elle est présidée par un militaire, en l’occurrence le colonel Louis Toussaint Doutrelaine (1820-1881)8.


1838-1839 : Primera Intervención Francesa en México ou Guerra de los Pasteles

  • Hello, J. M., Relation de l’expédition de la corvette « La Créole » au Mexique, en 1838 et 1839, Paris : P. Dupont, 1839.
  • Larcy, Roger de (1805-1882), Discours prononcé par M. de Larcy, député de l’Hérault, dans la séance du 26 juin 1839, [Paris] : impr. de E. Proux, [1839].

1840-1860

1861-1867

1868-1893

  • Juarez, Benito, Correspondance de Juarez et de Montluc, ancien consul général du Mexique, accompagnée de nombreuses lettres de personnages politiques, relatives à l’expédition du Mexique, Paris : G. Charpentier, 1885.
  • Lande, Lucien-Louis (1847-1880), Souvenirs d’un soldat, Paris : Société française d’imprimerie et de librairie, 1886.
  • Guinard, P. « Lettres sur la guerre du Mexique », Revue rétrospective, juillet 1892, p. 25, 92, 172.

1894-1900

1901-1999

  • Du Barail, François-Charles (1820-1902), Mes souvenirs, Paris : Plon-Nourrit, 1913. Tome 3.
  • Bonneau Du Martray, Edmond (1813-1890), Lettres du Mexique : 1865-1867, Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1922, p. [309]-404, [416 bis]-493.
  • Huen, V., « L’infanterie de ligne au Mexique 1862 », Le Passepoil, 1923, n° 2.
  • Boisselier, H., « La 1re batterie du régiment monté de l’artillerie de la garde au Mexique 1862 -1864 », Le Passepoil, 1932, n° 3.
  • « Départ pour le Mexique de la 1ère batterie du 4e régiment d’Artillerie », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1933, n° 364.
  • Nussbaum, E. « L’infanterie au Mexique 1862-1866 (À suivre) », Le Passepoil, 1935, n° 2.
  • Boisselier, H., « L’infanterie au Mexique 1862-1866 », Le Passepoil, 1935, n° 3.
  • Nussbaum, E. « L’infanterie au Mexique 1862-1866 (Suite et fin) », Le Passepoil, 1935, n° 4.
  • Boisselier, H., « Tambour Major d’infanterie au Mexique : 1863 », Le Passepoil, 1935, n° 4.
  • « Camerone et l’aigle du régiment étranger 1862-1870 », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1936, n° 381.
  • « De Paris à Mexico et de Mexico à St-Nazaire( 1863-1864) notes de voyage comtesse de Rancy », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1936, n° 382.
  • « Descente de Mexico sur la Vera-Cruz (dessin du capitaine Darras) », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1936, n° 382, n° 383, n° 384.
  • « Légion Étrangère – Sous-officier des escadrons de cavalerie – Mexique 1865 », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1937, n° 389.
  • « Le sous-lieutenant Ténot de l’escadron du régiment étranger – Mexico 1866 », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1937, n° 389.
  • Benigni, P. « Cavaliers de la Légion Étrangère au Mexique : 1866 », Le Passepoil, 1939, n° 1.
  • « Mexique-Ordre de Notre-Dame de la Guadeloupe », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1953, n° 411.
  • Brunon, Jean (1895-1982) ; Manue, Georges R. (1901-1980), « L’aventure mexicaine et le gloire de Camerone« , dans Brunon, Jean (1895-1982) ; Manue, Georges R. (1901-1980), Le Livre d’or de la Légion étrangère, 1831-1955, Paris ; Limoges ; Nancy : Charles-Lavauzelle, 1958.
  • « Fusilier du régiment étranger Mexique 1863 », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1964, n° 427.
  • Lelièpvre, « Campagne du Mexique : le képi de la cantinière », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1970, n° 2.
  • « Tirailleurs à cheval au Mexique, 1864-1867 », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1974, n° 23.
  • « Belgique : le régiment de l’impératrice Charlotte au Mexique, 1864 », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1977, n° 36, n° 38.
  • « Tirailleurs algériens au Mexique », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1981, n° 56.
  • « Des Egyptiens au Mexique 1863 -1867 », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1989, n° 99.
  • « Société philanthropique des anciens frères d’armes du corps belge au Mexique », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 1998, n° 135.
  • « Iconographie : carte du Mexique, dessins de H. Boisselier d’un brigadier du 2e escadron au Mexique, d’un lieutenant de tirailleurs algériens, d’un turcos monté, photo du sous-lieutenant Ténot de l’escadron du régiment étranger, dessins de H. Boisselier d' » ; « Planche NB de H. Boisselier : brigadier 1er escadron contre-guerilla française au Mexique » ; « Planche NB du capitaine Toulin : prise de San Antonio par le colonel Du Pin le 18 avril 1864 » ; « Planche couleur de H. Boisselier : campagne du Mexique (uniformes) » ; « Planche couleur du capitaine Toulin : les tirailleurs au Mexique », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 2000, n° 144.
  • « Les contre-guerillas au Mexique », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 2000, n° 144.
  • « L’expédition du Mexique : lettre du lieutenant Alfred Anthoine-Prélard », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 2000, n° 144.
  • « Marine et campagne du Mexique, 1861-1867 », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 2000, n° 144.
  • « Figurines : le combat de Camerone le 30 avril 1863 », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 2005, n° 163.
  • « La campagne du Mexique, 1863-1867 », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 2008, n° 178 + planches : « La Légion Étrangère au Mexique, 1863 (par P. Benigni) » ; « Campagne du Mexique, 1863-1867 (par E. Leliepvre) »
  • « La tenue du légionnaire au Mexique, 1863-1867 », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 2008, n° 178.
  • « Récit du combat de Camérone », Carnet de la Sabretache : revue militaire rétrospective, 2008, n° 178.
Guerre du Mexique. N°121 : [estampe]
Guerre du Mexique. N°121 : [estampe], https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b6938383g
  1. Lasserre, Frédéric ; Stan, Catinca Adriana, « Guerres coloniales et commémoration : le cas des défaites occidentales. Enjeux de pouvoir sur des lieux de mémoire », L’Espace Politique, 2018-3, 36. DOI : https://doi.org/10.4000/espacepolitique.5591. Disponible en ligne, url : <http://journals.openedition.org/espacepolitique/5591>. []
  2. Schulz, Albert (libraire), Bibliographie de la guerre franco-allemande (1870-1871) et de la Commune de 1871 : catalogue de tous les ouvrages publiés en langues française et allemande de 1871 à 1885 inclusivement, suivi d’une table systématique, Paris : H. Le Soudier, 1886. Palat, Barthelémy-Edmond (1852-1931), Bibliographie générale de la guerre de 1870-1871 : répertoire alphabétique et raisonné des publications de toute nature concernant la guerre franco-allemande parues en France et à l’étranger, Paris : Berger-Levrault, 1896. Disponible en ligne, url : <https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k738726>. []
  3. Comme il en existe pour les combattants de 1914-1918 : Cru, Jean Norton (1879-1949), Témoins : essai d’analyse et de critique des souvenirs de combattants, édités en français de 1915 à 1928, Abbeville (Somme) : Impr. F. Paillart ; Paris : « les Etincelles », 1929 ; Lengel, Edward G., World War I memories : an annotated bibliography of personnal accounts published in English since 1919, Lanham (Md) : Scarecrow Press, 2004 ; Drouin, Dominique, Témoins de la Grande guerre : bibliographie des témoignages 1914-1918 publiés de 1970 à 2017, Paris : Faréole-Dominique Drouin éditeur, 2018. []
  4. Dondin-Payre, Monique, La Commission d’exploration scientifique d’Algérie : une héritière méconnue de la Commission d’Égypte, Abbeville : Impr. F. Paillart ; Paris : diff. de Boccard, 1994. []
  5. Broc, Numa, « Les grandes missions scientifiques françaises au XIXe siècle (Morée, Algérie, Mexique) et leurs travaux géographiques », Revue d’histoire des sciences, 1981, tome 34, n° 3-4, p. 319-358. DOI : https://doi.org/10.3406/rhs.1981.1769. Disponible en ligne, url : <https://www.persee.fr/doc/rhs_0151-4105_1981_num_34_3_1769> ; L’invention scientifique de la Méditerranée : Égypte, Morée, Algérie / sous la dir. de Marie-Noëlle Bourguet, Bernard Lepetit, Daniel Nordman, Maroula Sinarellis, Paris : Éd. de l’École des hautes études en sciences sociales, 1998 ; Enquêtes en Mediterranée : les expéditions françaises d’Égypte, de Morée et d’Algérie : actes de colloque, Athènes-Nauplie, 8-10 juin 1995 / [org. par l’] Institut de recherches néohelléniques/F.N.R.S. ; éd. par Marie-Noëlle Bourguet, Daniel Nordman, Vassilis Panayotopoulos, Maroula Sinarellis, Athènes : Institut de recherches néohelléniques/F.N.R.S., 1999. []
  6. Dunbar, Gary S., « The compass follows the flag: the French scientific mission to Mexico. 1864-1867 », Annals of the Association of American Geographers, 1988, June, vol. 78, n° 2, p. 229-240. Disponible en ligne (payant), url : <https://www.jstor.org/stable/2563805>. []
  7. Le Goff, Armelle ; Prévost Urkidi, Nadia, « Les commissions scientifiques en temps de guerre : un espace de (ré) conciliation ? L’exemple de la Commission scientifique du Mexique », dans Mazauric, Simone (dir.), Les Savants, la Guerre et la Paix, 136e Congrès national des sociétés historiques et scientifiques, Perpignan, 2011. Disponible en ligne, url : <http://cths.fr/ed/edition.php?id=6565>. []
  8. Le Goff, Armelle ; Prévost Urkidi, Nadia, Homme de guerre, homme de science ? Le colonel Doutrelaine au Mexique : édition critique de ses dépêches (1864-1867), Paris : Comité des travaux historiques et scientifiques, 2011, 500 p. (Documents inédits sur l’histoire de France – série in 8° ; 55). ISBN 978-2-7355-0739-9. []

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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