Article : La querelle de 1875 : Léon de Rosny, Émile Petitot et le manuscrit micmac

Créateur

  • Déléage, Pierre

Résumé

Le premier Congrès international des américanistes, qui se tint à Nancy en 1875, fut le théâtre d’une violente querelle opposant Léon de Rosny, philologue positiviste, à Émile Petitot, missionnaire de la Congrégation des Oblats de Marie-Immaculée. Les enjeux étaient multiples : si la définition des critères du savoir légitime constituait le principal objectif des organisateurs du congrès, les tenants de la doctrine chrétienne vinrent y défendre, contre le polygénisme de l’anthropologie naissante, l’unité adamique de la race humaine et l’origine asiatique des Amérindiens. C’est toutefois lors de la discussion d’un manuscrit prétendument iroquois que se cristallisèrent les enjeux implicites d’une querelle qui s’attacha soudain à l’origine et à l’authenticité d’une écriture amérindienne : l’insuffisance de l’érudition acquise par le philologue en bibliothèque rejoignit alors la cécité résultant de la relation essentiellement prosélyte que le missionnaire avait établie avec les Amérindiens. L’article se conclut par le rétablissement de la vérité historique : le manuscrit était, en fait, micmac.

The first International Congress of Americanists, held in Nancy in 1875, was the scene of a violent quarrel between Léon de Rosny, a positivist philologist, with Émile Petitot, Oblate missionary of the Congregation of Mary Immaculate. The stakes were many: if the defining of the criteria of legitimate knowledge was the main objective of the conference organizers, proponents of Christian doctrine came to defend it against the polygenism of the emerging science of anthropology, that is, the claim to the Adamic unity of the human race and the Asian origin of Native Americans. However, it is during the discussion of an allegedly Iroquois manuscript that suddenly was crystallized the challenges of a quarrel tied to the origin and authenticity of a Native American writing: the inadequacy of the scholarship acquired by the philologist in the library was then joined by the blindness resulting from the proselytizing relationship the missionary had established with the Indians. The article concludes with the restoration of historical truth: the manuscript was actually Mi’gmaq.

El primer Congreso Internacional de Americanistas que se llevó a cabo en Nancy en el año 1875, fue el escenario de una violenta disputa entre León de Rosny, filólogo positivista y Emile Petitot, misionario de la Congregación de Oblatos de María-Inmaculada. Sus desafíos eras múltiples: si la definición de criterios del saber legítimo constituía el objetivo principal de los organizadores del congreso, los adeptos de la doctrina cristiana vendrían a defenderla contra el poligenismo de la antropología naciente, la unidad adámica de la raza humana y el origen asiático de los amerindios. Sin embargo, es durante la discusión de un manuscrito supuestamente Iroqués que se cristalizan los desafíos implícitos de una disputa que se vincula de repentecon el origen y la autenticidad de una escritura nativa americana: la insuficiencia de la erudición adquirida por el filólogo de biblioteca se unió a la cegueraresultante de la relación esencialmente proselitista que el misionero había establecido con los amerindios. El artículo concluye con la restauración de la verdad histórica: el manuscrito era en realidad Mi’kmaq.

Références bibliographiques


Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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